Les montagnes du centre de l’île de Grande Canarie, dans la province de Las Palmas de Grande Canarie, aux îles Canaries (photographie : Viajar Ahora et El Diario)

Selon les experts, les roches qui se sont formées lors de la seconde grande étape d’émergence des îles Canaries, et en particulier lors de celle de Grande Canarie, dans la province de Las Palmas de Grande Canarie, peuvent abriter aujourd’hui jusqu’à plus de 1 800 tonnes de terres rares – ces éléments chimiques de base indispensables à la confection des objets liés aux hautes technologies (téléphones portables, ordinateurs, télévisions, etc.) Il s’agit en tout et pour tout de dix-sept éléments comme le néodyme, le lanthane, le scandium ou encore le cérium.

À l’heure actuelle, bien que ces terres rares le soient moins que ce qu’indiquent leur nom, l’essentiel de leur production mondiale (environ 80 %) est assurée par la Chine, ce qui pousse d’autres nations comme l’Espagne à s’intéresser à leur localisation et leur extraction. Or, selon une étude de chercheurs de l’Université de Las Palmas de Grande Canarie, San Cristóbal de La Laguna (province de Santa Cruz de Tenerife, îles Canaries), Barcelone (Catalogne) et Cordoue (Andalousie) publiée dans la revue américaine spécialisée Journal of Geochemichal Exploration, les roches volcaniques de l’île de Grande Canarie sont riches en terres rares.

Toutefois, selon les deux responsables de cette recherche, Inmaculada Menéndez et Marc Campeny, l’exploitation de ces ressources précieuses va s’avérer compliquée en raison de la présence de nombreux touristes sur place (activité économique essentielle à la richesse de la zone) et du caractère protégé de 49 % des espaces naturels de Grande Canarie.

Source : https://www.eldiario.es/canariasahora/ciencia_y_medio_ambiente/millones-toneladas-tecnologico-Gran-Canaria_0_923207807.html

Une réflexion sur “De grands gisements de terres rares aux îles Canaries ?

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